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Le Petit-Gris sur la route des étoiles

 

Depuis plus de 30 ans, dans leur ferme namuroise, Corinne et Marc donnent leurs lettres de noblesse aux légumes oubliés et aux escargots Petits-Gris, qui se dégustent dans les plus beaux restaurants gastronomiques de New York ou de Hong Kong.

Le début du succès

Tout commence en 1986 à Bierwart en Hesbaye namuroise. Corinne, ingénieure industrielle en horticulture et Marc, agriculteur issu d’une famille de fermiers passionnés, se consacrent à l’élevage et à la transformation d’escargots Petits-Gris, en parallèle avec une culture traditionnelle de blé et de betterave. A l’époque, seuls deux ou trois producteurs locaux œuvrent à la production d’escargots. Le Petit-Gris est une spécialité recherchée : de petits marchés locaux en restaurants étoilés, la réputation de l’escargotière s’étend de manière fulgurante.    

Petits-Gris : escargots bien de chez nous

Une renommée mondiale

Petits-Gris : escargots bien de chez nous

En 1990, l’identité de la ferme est déjà établie : la marque “Escargots Petits-Gris de Namur”, produit exclusivement fabriqué à la Ferme du Vieux Tilleul, est officiellement déposée. Aujourd’hui, le petit escargot de Namur a conquis les grands restaurants à travers le monde : la gastronomie étoilée se dispute la petite bête à coquille brune, de Bruxelles à Hong Kong, en passant par New York.

L’animal fétiche de Namur

Ici, l’enthousiasme pour la terre et les bons produits du terroir se transmet de génération en génération. Alexandre Flamand, qui a repris avec son frère l’entreprise agricole de la famille depuis deux ans en est la preuve vivante. « On peut dire qu’on était pionniers dans le domaine de l’élevage d’escargots Petits-Gris ». L’escargot n’est pas choisi au hasard, il fait partie intégrante du folklore de la région. « L’escargot, c’est l’emblème de Namur ».

Petits-Gris : escargots bien de chez nous

Escargot de Bourgogne, Gros-Gris et Petit-Gris

Petits-Gris : escargots bien de chez nous

Le Petit-Gris, à coquille rayée brun-gris, est apprécié pour sa chair tendre et savoureuse. Il a la particularité de pouvoir être consommé en entier avec son tortillon, au contraire de l’escargot de Bourgogne ou du Gros-Gris. Le Petit-Gris est une variété plus complexe à développer, dont la croissance se poursuit à son rythme entre les mois de mars et d’octobre, si les conditions sont optimales.

Une gamme unique spécialement pour Carrefour

« Nous avons mis au point une gamme spéciale pour les magasins Carrefour : les plats préparés frais aux petits légumes, avec l’incontournable sauce bourguignonne. » Une collaboration établie depuis plus de cinq ans avec Carrefour, qui porte ses fruits. « Nous sommes très contents des résultats. Nos produits, mis en valeur dans le rayon des produits locaux, sont mieux connus du grand public. Carrefour assure une promotion optimale de nos produits et permet de créer une proximité avec la clientèle. » 

Petits-Gris : escargots bien de chez nous

Ou pouvez-vous retrouver les Petits-Gris ?

La rareté des Petits-Gris justifie une distribution élargie qui va bien au-delà du périmètre namurois. Vous trouverez les précieux escargots: hypermarchés Carrefour de Herstal, Mont-Saint-Jean, Auderghem, Wépion, Jambes, Carrefour market de Liège et Carrefour express de Namur.

 

 

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