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La viande Bleue des Flandres, une viande 100% belge

La viande de bœuf Filière Qualité Carrefour disponible dans nos rayons est de la viande de qualité d'origine belge. Nous nous sommes rendus chez les Van Simaeys, père et fils, à Deinze : ils élèvent des vaches de la race Bleue des Flandres et fournissent exclusivement leurs bêtes à Carrefour.

Carrefour a décidé de collaborer avec des producteurs de chez nous, qui prennent soin de leurs animaux. Johan Van Simaeys est l'un d'eux : depuis 2001, il élève des Blanc-Bleu Belges et Dominique, son fils aîné, se charge chaque matin et chaque soir de diverses tâches dans l'exploitation agricole. Ils s'occupent ensemble de près de 300 vaches et leur métier est pour eux une véritable passion. Dominique : « Nous le faisons avec notre cœur, sans quoi il est impossible de tenir bon dans ce milieu. Je travaille aussi pour Quartes, une entreprise  qui produit des mélanges alimentaires pour animaux. »

Élevage local

L'exploitation de viande de bœuf est un circuit fermé : les vaches qui sont élevées ici sont également nées ici. Chaque année, une septantaine de veaux viennent au monde et sont soignés par la compagne de Johan.

Elle leur donne du lait deux fois par jour pendant trois mois : une activité intensive. Les autres tâches sont elles aussi clairement réparties : c'est par exemple Dominique qui se charge d'inséminer les vaches, tâche pour laquelle il a suivi une formation spéciale. Leur exploitation produit en outre elle-même 90 % de la nourriture destinée à leurs animaux. Au printemps sont semés de l'herbe, du maïs, des betteraves et de la luzerne, qui serviront d'aliments aux bêtes à l'hiver.

Bleue des Flandres - Filière Qualité Carrefour
Bleue des Flandres - Filière Qualité Carrefour
Bleue des Flandres - Filière Qualité Carrefour

Les Van Simaeys font tout eux-mêmes, y compris faucher, ensiler et bâcher l'herbe. Ils n'achètent que 10 % de la nourriture du bétail, à savoir les aliments concentrés qui se composent d'un mélange de céréales (blé, maïs et colza). Cette nourriture spéciale a été expressément mise au point pour la race Blanc-Bleu de la Bleue des Flandres et sert pour la phase de finition des vaches durant les trois derniers mois de leur vie.

La passion de l'élevage, la famille Van Simaeys a ça dans le sang

Père et fils : Johan et Dominique sont vraiment fiers de leur troupeau. Lors de notre visite, ce veau venait de naître. On lui donnera pendant plusieurs mois du lait à la main et il rejoindra ensuite les autres bêtes.

Une nourriture naturelle sur mesure

Pour que la viande puisse porter le logo Filière Qualité Carrefour, l'alimentation du bétail doit répondre à de nombreux critères. Dominique : « La nourriture doit se composer à 60 % de matières premières provenant d'un rayon de 300 km au maximum et ne peut pas contenir de soja ou d'huile de palme. Les aliments  concentrés que nous utilisons viennent de chez Quartes : l'entreprise produit de la  nourriture dont la composition est adaptée aux besoins de nos Bleues des Flandres. »

D'avril-mai à octobre, les bêtes paissent librement dans les prairies de l'exploitation. L'herbe fraîche contient beaucoup de fer, ce qui confère à la viande de ces animaux une belle couleur rouge et un goût riche. Les vaches profitent en outre de deux saisons de pâturage avant d'être envoyées à l'abattoir.

Des animaux heureux pour une viande goûteuse

Johan est très fier de la viande de ses vaches : « Nous possédons un troupeau robuste de bêtes massives qui ont le temps de se développer à leur rythme. Ce n'est qu'au cours des 3 derniers mois que nous passons à la phase de finition, qui détermine l'engraissement et le goût typiques de la viande. » La Bleue des Flandres donne une viande maigre et tendre grâce à la vie active qu'elle a menée et à la nourriture, constituée à 50 % d'herbe et à 50 % de maïs, qu'elle a reçue. Lors de la cuisson, la graisse libère des arômes qui confèrent à la viande ce goût qui lui est propre. La famille Van Simaeys consomme bien entendu de la viande provenant de ses bêtes. Dominique : « L'entrecôte est peut-être souvent considérée comme le meilleur morceau, mais notre viande est aussi délicieuse en carbonnades ou au barbecue. »

Bleue des Flandres - Filière Qualité Carrefour
Bleue des Flandres - Filière Qualité Carrefour