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Les asperges 100% belges et 100% fraiches !

Les asperges émergent! Et pour comprendre ce qui fait la saveur de ce légume, Simply you vous ouvre les portes de l’entreprise limbourgeoise d’Adriaan et de Jeanne van Meijl qui cultivent pour Carrefour les asperges Filière Qualité Carrefour.

Pour Adriaan et Jeanne van Meijl, la culture de l’asperge est avant tout une histoire de passion. “L’asperge est un produit superbe. En 1986, Adriaan et moi avons planté nos premiers spécimens et, après plusieurs années d’expérimentation, nous sommes parvenus à monter une entreprise qui roule. Adriaan s’occupe de la culture, moi de la vente. Nos fils, Rik, 18 ans, et les jumeaux Rob et Stefan, 16 ans, nous donnent aussi un coup de main. Notre but: cultiver les meilleures asperges fraîches.”

Aujourd’hui, le couple travaille avec une centaine de personnes. Dès que les asperges pointent le bout de leur nez, elles sont délicatement détachées, une à une, à la main avec une gouge. “C’est la seule manière de s’assurer qu’elles ne seront pas abîmées”, précise Jeanne. Une fois cueillies, les asperges sont acheminées vers le ‘poste d’emballage’, où elles sont plongées durant six heures dans de l’eau froide, et ce afin de conserver leur qualité.

Elles sont ensuite lavées, coupées, emballées puis envoyées au dépôt. Le lendemain, les légumes frais sont déjà sur les étals de Carrefour.

Collaborer pour le goût et la qualité

Pour Carrefour, collaborer avec des producteurs de qualité comme Adriaan et Jeanne van Meijl est essentiel. Pour promouvoir le patrimoine agricole belge mais aussi pour la qualité des produits et des saveurs. Les asperges de la Filière Qualité Carrefour vous offrent ainsi la garantie d’être 100% belges: le sol sableux du Limbourg convient parfaitement à la culture des asperges. Cette terre conserve en effet la chaleur, permettant aux pousses de bien se développer sous la surface. Elles sont 100% fraîches puisqu’elles viennent directement de l’entreprise à l’étal.

Les asperges Filière Qualité Carrefour sont aussi quasiment biologiques: comme l’asperge se développe sous terre, elle n’est pas sensible aux maladies, et n’est donc quasiment pas traitée. Et 100% savoureuses: les asperges sont contrôlées à différents stades de la production pour offrir toujours une même qualité supérieure.

Asperges - Filière Qualité Carrefour
Asperges - Filière Qualité Carrefour
Asperges - Filière Qualité Carrefour

Des goûts et des couleurs…

Blanche, verte ou violette, la couleur de l’asperge ne dépend pas de sa variété, mais du mode de culture et de sa durée d’exposition au soleil avant la cueillette. Les asperges blanches poussent entièrement sous terre. Leur goût est fin et délicat. Les violettes sont très fruitées. Il s’agit d’asperges blanches dont la tête est sortie de quelques centimètres. Quant à l’asperge verte, elle pousse à l’air libre. Très mince, sa saveur est prononcée.

Le b.a.-ba de l’asperge

Veillez à ce qu’elles dégagent un agréable parfum de blé mûr. En main, elles doivent être à la fois fermes et flexibles. Evitez les asperges dont les pieds sont trop secs. Conservez-les au frigo, au maximum 3 jours, dans un linge propre et humide, elles sont en effet très délicates. Le mieux reste donc de les consommer immédiatement. Les asperges vertes doivent être lavées, alors que les asperges blanches, très fibreuses, doivent être épluchées.

Comment cuire des asperges?

À l'eau

Disposez-les droites dans une casserole spécifique (haute et étroite) d’eau bouillante salée, en gardant les têtes hors de l’eau.

Si vous optez pour une casserole standard, attachez-les en botte avec du fil de cuisine à trois endroits (au centre, à la base et sous les têtes) et immergez la botte à la verticale. Laissez cuire 15 à 22 min puis égouttez-les.

À la vapeur

Disposez des asperges de même diamètre dans votre cuit-vapeur et faites cuire 12 à 18 min.

À la poêle

Dans du beurre fondu ou de l’huile chaude, faites cuire 10 min les asperges coupées en morceaux, préalablement blanchies 5 min à l’eau bouillante si vous le désirez

Au four

Blanchissez les asperges ou non puis enfournez-les en papillotes, avec du beurre, du citron, du fromage... à 180 °C de 15 à 20 min.

Au micro-ondes

Etalez vos asperges dans un plat avec un fond d’eau, salez et arrosez de jus de citron. Recouvrez d’un film micro-perforé et faites cuire 7 à 8 min.

Asperges - Filière Qualité Carrefour
Asperges - Filière Qualité Carrefour