Onze Belgische trots: Blauwe van Vlaanderen

Het Kwaliteitsketen Carrefour-rundvlees in onze rekken is kwaliteitsvlees van Belgische bodem. We gingen op bezoek bij vader en zoon Van Simaeys in Deinze: zij kweken de Blauwe van Vlaanderen-koeien en leveren hun dieren exclusief aan Carrefour.

​Carrefour kiest ervoor om samen te werken met producenten van bij ons, die met zorg omgaan met hun dieren. Een van hen is Johan Simaeys, hij is in 2001 begonnen met het houden van Belgisch witblauwe koeien en ook zijn oudste zoon Dominique is elke ochtend en avond bij diverse taken actief op het landbouwbedrijf. Samen hebben ze bijna 300 dieren onder hun hoede en voor beiden is hun werk een echte passie. Dominique: “We doen dit met hart en ziel, anders hou je dit harde leven ook niet vol. Zelf werk ik ook nog bij Quartes, een bedrijf dat mengvoeders produceert.” 

Lokale kweek 

Het rundveebedrijf is een gesloten circuit: de koeien die hier rondlopen, zijn hier ook geboren. Elk jaar komen er zo’n 70 ter wereld en die worden verzorgd door Johans echtgenote. Zij geeft de kalfjes drie maanden lang twee keer per dag melk, een intensieve job. Ook de andere taken zijn duidelijk verdeeld: zo is het Dominique die de dieren insemineert, daarvoor heeft hij een speciale opleiding gevolgd. Ook het voedsel komt voor 90% van het bedrijf zelf. In het voorjaar wordt gras, maïs, bieten en klaver gezaaid, voeder voor de dieren in de winter.

De familie Van Simaeys doet alles zelf, ook het maaien, inkuilen en afdekken van het gras. Slechts 10% van het veevoeder wordt aangekocht, het krachtvoer dat bestaat uit een mengeling van granen (tarwe, maïs en koolzaad). Dit speciale voeder werd specifiek ontwikkeld voor het blauwwitte ras van de Blauwe van Vlaanderen en dient om deze vrouwelijke dieren af te mesten tijdens de laatste 3 maanden van hun leven. 

De liefde voor de veeteelt zit bij de familie Simaeys in het bloed 

FQC_Repo_BlauwvanVlanderen

Vader en zoon: Johan en Dominique, erg trots op hun veestapel. Bij ons bezoek was dit kalfje net geboren. Het dier krijgt een aantal maanden lang melk met de hand voor het de andere dieren vervoegt. 

Natuurlijke voeding op maat

Het voeder moet beantwoorden aan heel wat vereisten om het Kwaliteitsketen Carrefour-logo te mogen dragen. Dominique: “Het voeder moet voor 60% bestaan uit grondstoffen die van niet verder dan 300 km afstand komen en het mag geen soja of geen palmolie bevatten. Het krachtvoer dat wij gebruiken, komt van bij Quartes en dit bedrijf produceert voeder waarvan de samenstelling wordt afgestemd op de behoeften van onze Blauwe van Vlaanderen-koeien.” Van april of mei tot oktober grazen de dieren vrijuit op de weiden van het bedrijf. Vers gras bevat veel ijzer, waardoor het vlees van deze dieren een mooie rode kleur krijgt en boordevol smaak zit. De koeien genieten bovendien van twee graasseizoenen voor ze worden geslacht.

Gelukkige dieren geven lekker vlees

Johan is oprecht trots op het vlees van “zijn” koeien: “We hebben hier een robuuste veestapel van grote dieren die de tijd krijgen om op hun eigen tempo te groeien. Pas de laatste 3 maanden gaan we over op het afmesten en die fase bepaalt de typische vetbedekking en smaak van het vlees.” De Blauwe van Vlaanderen levert mager vlees op met een typische malsheid, dankzij het actieve leven dat de dieren hebben geleid en het voedsel dat voor de helft uit gras en voor de helft uit maïs bestaat. Bij het bakken geeft het vet smaakstoffen vrij die het vlees zijn typische smaak geeft. Het gezin Van Simaeys eet natuurlijk ook zelf van hun dieren. Dominique: “De entrecote wordt misschien vaak beschouwd als het beste stukje, maar ons vlees is ook zeer lekker als stoofvlees of om te bakken op de barbecue.”

Kwaliteitsketen Carrefour

FQC logo NL

Dit concept, dat in België bestaat sinds de jaren 2000, telt bij na 2000 Belgische landbouwers! Het kwaliteitslabel streeft naar een duurzame samenwerking met de landbouwers en naar producten met een correcte prijs-kwaliteitverhouding. Elke schakel van de keten, van de geboorte van de dieren, over hun voeding tot het slachten, wordt gecontroleerd om zeker te zijn van veilig vlees. 

  • De dieren worden geleverd
    Het runderpaspoort wordt gecontroleerd. Alle binnen de ‘Kwaliteitsketen Carrefour’ geslachte dieren worden via computer aan het certificeringsorgaan gemeld, dat zal nagaan of de dieren aan de aankoper van Carrefour Belgium kunnen worden aangeboden. Dieren mogen o.a. geen enkele therapeutische behandeling krijgen in de laatste 14 dagen voor de slacht. Er wordt een visuele controle uitgevoerd door het slachthuis zelf en er wordt online toelating gevraagd om te slachten aan het FAVV.
  • De dieren worden gelost
    De aanvoerder wordt gecontroleerd: is zijn vrachtwagen in orde en worden de dieren correct gelost. Ook de identificatie van de dieren wordt nagegaan en de properheid waarmee ze worden aangeleverd. Als er sprake is van te veel mestbevuiling wordt dit gemeld aan de dierenarts en aan Carrefour. De dieren worden apart gestald en krijgen water.
  • De dieren worden geslacht
    Elke post in het slachthuis, en dat zij n er toch zo’n 35, heeft een eigen pakket aan werkinstructies. Deze instructies zij n een levend gegeven en worden aangepast naargelang de noden en dagelijks gecontroleerd.
  • Het vlees wordt versneden
    Tijdens deze fase van het proces worden er verschillende controles uitgevoerd, o.a. van de pH-waarde, hygiëne, snij technieken, aanwezigheid van bacteriën, temperatuur, etikettering, het algemeen uitzicht. Christian de Vidts, de aankoper van Carrefour, komt driemaal per week langs om het vlees te controleren. Niets wordt aan het toeval overgelaten in dit slachthuis, dat gerust de top in Europa genoemd mag worden. 
  • Kwaliteitscontrole
    Geen enkel stuk vlees verlaat het slachthuis zonder een stempel ter goedkeuring.

Ecologisch en lokaal

Kwaliteitsketen Carrefour-concept verenigt alle schakels van de voedselketen. Zij moeten beantwoorden aan een strikt lastenboek en controleschema en een toegevoegde waarde bieden aan de klant. Centrale waarden zijn en blijven: lokale landbouwbouwproducten, milieuvriendelijke werkmethodes, een correcte prijs en een langetermijnsamenwerking. De blauwwitte dieren van het Blauwe van Vlaanderen-ras genieten tijdens het voorjaar en de hele zomer lang van het buitenleven.